Empresarios del transporte de pasajeros consideran que este año será muy parecido al 2017, aunque por lo menos pronostican un incremento del 5 por ciento tanto en el arribo de cruceros como en la llegada de pasajeros.

El año anterior, el número de pasajeros recibidos en las terminales marítimas de cruceros fue de 6 millones 494 mil 808 paseantes, contra los 5 millones 612 registrados en 2016, es decir un aumento del 15.7 por ciento.

En cambio, para este año si se alcanza ese 5 por ciento de aumento representaría alrededor de 450 mil pasajeros connacionales en los diferentes destinos a nivel mundial.

Al respecto, Ruth Leal, directora de Princess Cruises para América Latina, expresó que una de las ventajas del sector es que los turistas mexicanos están descubriendo las ventajas de viajar en barco, pues representa ahorros de más de 50 por ciento en regiones como Europa y Japón, en comparación con hacer los recorridos vía terrestre.

Adicionalmente, destacó las tarifas accesibles de viajar en barco y las ventajas que ofrece un hotel flotante con todas las comidas incluidas, diversión e itinerarios en las principales ciudades que visitan, sin tener que hacer gastos adicionales o empacar maletas para cada destino.

El número de embarcaciones recibidas en puertos mexicanos pasó de 1,963 naves en 2016, a 2 mil 257 barcos el año pasado, lo que representó un aumento del 15 por ciento.

Por ello, se estima que este año crezca alrededor de cinco por ciento el número de mexicanos que opten por hacer turismo en crucero, ante las ventajas que ofrece con respecto a otras formas de vacacionar.

México además se mantiene a la cabeza mundial en recepción de este tipo de turismo y Princess Cruises dejará un barco permanente en el Caribe todo el año, lo cual hacía tiempo que no ocurría, destacó.